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Cómo la antigua Jerusalem se convirtió en un centro de innovación y tecnología



Conocida como cuna de muchas religiones, centro histórico y hogar de más de 2000 sitios arqueológicos activos, la ciudad de Jerusalem ha sido durante mucho tiempo un centro de discusión en todo el mundo.

Pero incluso con la religión, la cultura y la historia en su núcleo, el innovador ecosistema de innovación y tecnología de Israel en Jerusalem ha encontrado su lugar. Muchas nuevas empresas han establecido su sede en los famosos edificios de piedra de Jerusalem durante la última década.


Hasta la fecha, Jerusalem es el hogar de unas 400 nuevas empresas con sus empresas más sólidas en sectores como la biotecnología y las ciencias de la vida, la tecnología médica y de la salud, el aprendizaje automático, la IA y el software, según Inbal Gottesman, gerente sénior del Ecosistema de Jerusalem en Start-Up Nation Central ( SNC), una organización sin fines de lucro que rastrea la industria de alta tecnología del país. Jerusalem también tiene 22 multinacionales activas en la ciudad, 24 empresas de capital de riesgo (VC), 11 instituciones académicas, 27 centros de innovación (aceleradores, incubadoras) y poco más de 20 comunidades tecnológicas.


Hace una década, solo había 200 empresas tecnológicas en el sector, según SNC. “Solo había siete VC activos en la ciudad y una gran escasez de fondos”, le dice a NoCamels, “En 2012, Jerusalem también sufrió una escasez de espacio para oficinas, un problema que ya no existe, gracias al impulso masivo de los desarrollos, como el edificio HUJITECH, el parque de alta tecnología y empleo planificado propiedad de la Universidad Hebrea de Jerusalem, así como soluciones creativas lideradas por la JDA (Autoridad de Desarrollo de Jerusalem) que convirtió los antiguos dormitorios universitarios en oficinas tecnológicas”.


Si bien Tel Aviv y Herzliya son ampliamente conocidos como los centros financieros y tecnológicos de Israel, en el país conocido como la “Nación de las empresas emergentes”, la antigua ciudad de Jerusalem se está abriendo camino rápidamente para convertirse en un importante centro de tecnología e innovación en Israel.


“Jerusalem tiene un ecosistema tecnológico próspero con empresas como Mobileye, así como importantes centros tecnológicos en Har Hotzvim y Malcha, nuevas empresas como Sufresca, basadas en investigaciones de la Universidad Hebrea, y nuestra incubadora LABS/02. También llevamos a cabo el evento empresarial más grande en la historia del país en Jerusalem, la Cumbre de Inversionistas Globales OurCrowd, que regresará nuevamente en febrero de 2023”, dijo a NoCamels Jon Medved, CEO de OurCrowd.




En Iom Ierushalaim (Día de Jerusalem), que se celebra el domingo 29 de mayo, NoCamels explora cómo Jerusalem se ha convertido en una capital de la innovación.


Elie Wurtman, cofundador y socio gerente de VC PICO Venture Partners en etapa inicial, ha contribuido en gran medida al éxito del panorama de alta tecnología en Israel, y específicamente en Jerusalem. Entonces, ¿qué piensa él sobre la evolución de la innovación en la ciudad?


“Todo el mundo piensa que Tel Aviv es la capital de la innovación”, le dice a NoCamels, “pero voy a compartir con ustedes un secreto: si quieren saber de dónde vienen los mejores empresarios de Israel, las personas que construyeron las mayores empresas, las personas responsables de más del 50 por ciento de la producción de la nación de inicio. Crecieron en Jerusalem. Es posible que hayan construido sus empresas en Tel Aviv, Herzliya o Boston, pero la idea de que algunos de los mejores empresarios provienen de Jerusalem es un hecho bien conocido”, agrega, y señala que el ex director ejecutivo de Waze, Noam Bardin, creció en Jerusalem al igual que uno de los fundadores de la empresa de ciberseguridad israelí Check Point Software Technologies, Gil Shwed, y cuatro de los fundadores de ironSource, un unicornio que crea herramientas para desarrolladores de aplicaciones. También hay un fundador de Mellanox que nació en Jerusalem. El fabricante de chips israelí alquiló un espacio de 300 metros cuadrados en el parque tecnológico de Jerusalem para su sexto centro de I+D en el país.informó Calcalist .


Él dice que la mayoría de la gente ni siquiera se da cuenta de que Jerusalem ha sido fundamental para la industria tecnológica de Israel desde la década de 1990.


“En primer lugar, he sido un emprendedor en Jerusalem desde 1993, creando nuevas empresas allí. Jerusalem en los 90 fue el epicentro de las startups. La gente no sabe eso hoy. Piensan que Tel Aviv ha estado allí desde siempre. Tel Aviv solo emerge a principios de la década de 2000 después de la Segunda Intifada. Muchos jóvenes habían dejado Jerusalem. Lo llamé el invierno nuclear. Básicamente, tienes una década desde 2001 hasta 2011 o 2012 en la que no pasaba nada allí y el centro de las nuevas empresas estaba en Tel Aviv. Fue en Herzliya. Y, sin embargo, sucedieron algunas cosas más o menos al mismo tiempo, que pensé que eran muy emocionantes”.


En la entrevista, Wurtman señaló que desde 2006 había estado viajando a Herzliya por su puesto como socio en Benchmark Capital, pero se dio cuenta de que su próximo capítulo sería “revitalizar la comunidad empresarial en Jerusalem”. Según Wurtman, la plataforma activa de financiación colectiva OurCrowd acababa de empezar y Jon Medved, su fundador y director ejecutivo, estaba empezando a establecer su oficina en Jerusalem y se estaba convirtiendo en uno de los principales financiadores del ecosistema israelí de alta tecnología. Además, Siftech, una aceleradora liderada por la Unión de Estudiantes de la Universidad Hebrea, fue la primera aceleradora que se estableció en la ciudad en 2012 y muchas aceleradoras siguieron su trayectoria. Hoy en día, Siftech se considera el “centro neurálgico de la escena emergente emergente de Jerusalem”.


Más tarde, dice, se desarrollarían unicornios como Lightricks y OrCam, empresas con un valor de más de mil millones de dólares, así como una “pequeña empresa establecida por un profesor de la Universidad Hebrea. Esa empresa, por supuesto, era Mobileye”.


Hasta la fecha, la mayor adquisición jamás realizada por una empresa israelí pertenece a Mobileye, una empresa que desarrolla sistemas avanzados de conducción asistida para vehículos autónomos, y fue vendida a Intel en 2017 por la asombrosa cantidad de 15.300 millones de dólares. Mobileye fue fundado por el Prof. Amnon Shashua y Ziv Aviram, quienes también fundaron OrCam.


“Mobileye se estableció en 1999 y tenemos personas que han seguido trabajando allí durante 20 años”, dice Aviram a NoCamels, “La lealtad de los empleados en Jerusalem no tiene paralelo, realmente diferente a cualquier otro centro de alta tecnología”, dice, citando humanos. capital como un componente esencial que contribuye a la atracción, y al éxito, del creciente ecosistema de alta tecnología en Jerusalem.


Wurtman hizo su propio esfuerzo por revitalizar la industria de alta tecnología cuando estableció su empresa, PICO, en el vecindario de Talpiot, la región sureste de Jerusalem que en 2015 era más conocida por su zona industrial y valor urbano que por su atractivo para startups y empresas tecnológicas.


“Una de las otras cosas sobre Talpiot desde la perspectiva de la visión, es una de las partes más feas de Jerusalem. La mayor parte de Jerusalem necesita ser preservada por razones históricas, pero sentí que si tuviéramos éxito en construir una visión [en Talpiot], entonces podría darse cuenta de que podrías transformar Talpiot de la misma manera que podrías transformar otras áreas industriales. al lado de las ciudades, la gente no recuerda, pero Herzliya Pituach solía ser famosa por sus garajes antes de que todo fueran oficinas y restaurantes”.


Otra razón por la que Wurtman eligió construir la sede de PICO en el barrio de Talpiot fue que era un “lugar de encuentro” para todos los ámbitos de la vida en la ciudad.


“En Jerusalem, nos gusta pensar en los hospitales y las universidades como lugares de encuentro de las diferentes sociedades que viven en la ciudad. Pero todos, árabes, judíos, religiosos, laicos, vienen a Talpiot porque es una zona comercial. Todo el mundo viene allí para hacer sus compras, todo el mundo viene allí para arreglar algo. Todo el mundo viene allí para que le reparen el coche. Y la idea era que pudiéramos conectarnos a la energía real de Jerusalem”.


Entonces, ¿cuál es la verdadera energía de Jerusalem? Wurtman dice que es la “diversidad de la ciudad. Es multiculturalismo. Es el punto de encuentro internacional para todas las religiones. Los turistas pasan por allí. Pero digo que si nosotros, estoy sentado ahora mismo en mi oficina en Tel Aviv, si bajamos las escaleras y nos quedamos en Rothschild Boulevard, nos encontraremos con la misma persona, ¿verdad?”, le dice a NoCamels en un Zoom. llamada, “En Jerusalem, es colorido cuando miro afuera. Las oficinas de PICO en Jerusalem son todas paredes de vidrio para traer la ciudad adentro. Miras afuera, ves haredim ultraortodoxos, ves árabes, ves, judíos religiosos, judíos seculares, hippies, artistas. Es simplemente colorido, y la energía para las industrias creativas es muy importante. Es uno de los ingredientes que creo que inspira a las personas e impulsa la creatividad”.


“El ecosistema de Jerusalem es, ante todo, un ecosistema centrado en la comunidad”, dice Gottesman, “El ecosistema prospera no solo por el talento, sino también en gran medida por el espíritu de colaboración y asociación entre las nuevas empresas, los VC, los centros, y aceleradores, academia y gobierno”.


Jerusalem también tiene una ventaja asombrosa en lo que respecta a la biotecnología, las ciencias de la vida y la innovación médica, gracias a sus instituciones de renombre mundial, como la Universidad Hebrea de Jerusalem, el Hospital Hadassah y el Hospital Sharee Tzedek. Cuando combina ese espíritu de colaboración con el talento y el acceso que surge de la academia, nacen compañías increíbles como Mobileye, OrCam, Lightricks y BrainQ.

“Jerusalem es un lugar magnífico para trabajar, con un ecosistema vibrante, especialmente para empresas de ciencias de la vida como nosotros, con buenos programas de incentivos gubernamentales y proximidad a grandes centros académicos”, dice a NoCamels Yotam Drechsler, director ejecutivo y cofundador de BrainQ Technologies. BrainQ ha desarrollado un dispositivo alimentado por IA que proporciona estimulación electromagnética a la extremidad superior de las personas con discapacidad motora.


“Muchas de las personas creativas con grandes objetivos para construir grandes cosas provienen de Jerusalem”, agrega Wurtman.


Fuente: NoCamels

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