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Los diminutos satélites que detectan y ayudan a apagar incendios forestales

Usando su tecnología de observación de la Tierra de detección remota, Terra Space Lab está trabajando para detectar incendios antes de que se propaguen. “Queremos detectar eventos ambientales y permitir que las personas hagan algo al respecto de inmediato”, dice el CEO.

Los incendios forestales se están extendiendo por todo el mundo a medida que cambian las condiciones climáticas. El aire más seco, la falta de humedad, un clima cálido y los contaminantes en la atmósfera contribuyen a los incendios que se propagan rápidamente y que consumen bosques y viviendas suburbanas. Pero una pequeña empresa de tecnología espacial israelí, Terra Space Lab, tiene un plan: combatir esos incendios antes de que se propaguen confiando en la tecnología de observación de la Tierra de sensores remotos de los satélites para detectarlos desde el principio. «Comenzamos con esta idea de desarrollar un sistema de alerta temprana para incendios forestales y detectarlos lo antes posible para permitir que los socorristas los alcancen más rápido y suprimirlos antes de que sea demasiado tarde», dijo el CEO y cofundador de Terra Space Lab. Meir Chen [Alumni de la Universidad Hebrea de Jerusalem] le dijo a CTech en una entrevista.



Cuando estalla un incendio, explicó, hay una ventana de oportunidad para comenzar a apagarlo, y si los bomberos llegan a esa ventana a tiempo, es más probable que puedan extinguir un incendio. “Sin embargo, más allá de ese punto en el que se propaga, llega a una ‘tormenta de fuego’, como en muchos incendios forestales de California, y luego debe esperar hasta que el fuego consuma todo el material combustible que contiene”, dijo. Una vez que se alcanza esa etapa, se cree que un incendio ha pasado un punto sin retorno, y se pierden millones de dólares en ingresos a medida que el fuego causa estragos en la biodiversidad y los hogares de las personas.

Expertos en la tierra y el espacio

Sin embargo, TSL tiene como objetivo utilizar satélites para detectar esos incendios justo cuando estallan por primera vez. Y mucho antes de lo que pueden hacerlo los organismos gubernamentales típicos, como la NASA u otras empresas de detección meteorológica. “Queremos poder detectar eventos dentro de un marco de tiempo que permita a las personas hacer algo al respecto de inmediato. La NASA y otras compañías detectan los incendios demasiado tarde”, dijo. Cuando reúnes a varios expertos en una habitación, surgen grandes cosas. O eso, dice el adagio. Terra Space Lab fue una de esas creaciones, nacida de cuatro expertos veteranos de la industria de tecnología espacial israelí: Moshe Shachar, quien sirvió en la Unidad de Administración de Satélites y Espacio del Ministerio de Defensa; Alex Silberklang, ex CTO de GE Healthcare Ultrasound Global; Chen, quien sirvió durante 25 años en la Fuerza Aérea y el Ministerio de Defensa de Israel, y luego pasó a administrar el sector de I + D de la División Espacial de Industrias Aeroespaciales de Israel, y otro miembro no revelado. La compañía se fundó en mayo de 2020, en medio de un bloqueo de Covid, pero logró reunir una junta extensa con los expertos de la Universidad Hebrea de Jerusalem, el Prof. Nir Shaviv, del Departamento de Física, y el Prof. Daniel Rosenfeld, del Instituto de Ciencias de la Tierra.

Una constelación única

Los expertos en la Tierra y el espacio planean lanzar alrededor de 25 pequeños CubeSats al espacio, cada uno equipado con un sensor, que puede escanear grandes áreas del planeta en tiempo real y enviar una advertencia a los socorristas, incluida una imagen de un incendio. , y sus coordenadas precisas. Esos sensores se pueden usar para muchos objetivos diferentes, explicó Chen. “Además de la detección y el monitoreo de incendios, también pueden detectar gases de efecto invernadero, derrames de petróleo, medir la biomasa forestal y proporcionar diagnósticos de hielo dentro de las nubes.


Estamos tratando de servir esencialmente como un sistema global de monitoreo del clima”. Pero el enfoque, al menos por ahora, es usar esos sensores para detectar incendios forestales. Y las razones de su importancia son abundantes. El sistema de observación de la Tierra por infrarrojos de Terra Space Lab tiene como objetivo cubrir una gran cantidad de terreno mediante el uso de pequeños satélites, que son más baratos y más fáciles de producir. TSL planea lanzar su propia constelación única de diminutos nanosatélites, que no son más grandes que una caja de zapatos, que pueden cubrir un área más amplia y operar en tiempo real, al mismo tiempo que dependen de los datos satelitales existentes para proteger mejor el medio ambiente. “Por razones ambientales, los bosques son una de las entidades más importantes de la Tierra. Toman dióxido de carbono de la atmósfera y emiten oxígeno. Cuando estalla un incendio forestal, estos bosques emiten aún más CO2, lo que hace que el globo se caliente aún más”, explicó Chen. Por esa y otras razones, es necesario conservar los bosques. “Queremos vigilarlos y proporcionar estos servicios a la industria forestal, e introducir medios para medir la biomasa mediante el uso de sensores remotos de satélites que nos permitan proteger mejor esos bosques”.

Tener descaro, trabajar en un balagan

TSL aún tiene que lanzar su propia constelación, y eso está pendiente de su ronda de recaudación de fondos no revelada. En enero de 2021, la compañía realizó una ronda inicial no revelada y también recibió parte de la subvención de $ 6 millones emitida por la Agencia Espacial de Israel para nuevas empresas de tecnología espacial en diciembre de 2021. «Sería bueno tener los $ 6 millones completos, pero tal vez la próxima vez”, se rió Chen. La compañía planea lanzar sus primeros satélites de demostración al espacio para 2023 y comenzar a construir su constelación comercial en 2024. Como experto en tecnología espacial y empresario, Chen cree que Israel sobresale en este campo por una razón muy interesante. “Cuando se trata de tecnología, tenemos reglas, creamos ideas que unen varias disciplinas diferentes y corremos con una idea sin importar qué. Tenemos esa resistencia, ese descaro. Viviendo en el Medio Oriente, también estamos acostumbrados a trabajar en un balagan (ambiente agitado)”.

En ese sentido, cree que la industria de la tecnología espacial israelí ha surgido por necesidad de defensa y protección. Los israelíes tenían pocos recursos y poca tecnología o conocimiento en este campo, pero tenían una necesidad esencial de confiar en los datos satelitales para proteger las fronteras del pequeño país. “Tuvimos que inventar mucha tecnología interna aquí, porque no podemos depender de lanzadores grandes y costosos, pero aun así tenemos necesidades especiales de defensa. Comenzamos a construir satélites de observación de la Tierra más pequeños con capacidades de muy alto rendimiento, y este conocimiento nos ha ayudado a lanzar nuevas empresas que nos llevarán a nuevos niveles en el futuro”, dijo. Actualmente, la compañía no ha revelado a sus inversores, pero ha empleado subcontratistas, quienes, además de su pequeño equipo de siete personas, trabajan de forma totalmente remota. TSL planea crecer una vez que complete su próxima ronda de financiación. ¿Y después de eso? “El tiempo lo dirá”, sonrió Chen.

Fuente: CTech

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