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  • simarunivhebreachi

No entres en pánico moral


No es por asustarte, pero es posible que estés en medio de un pánico moral.

El pánico moral es la creencia generalizada de que una gran maldad amenaza a la sociedad y debe ser detenida. Llamar a algo pánico moral es una forma de argumentar que los temores o preocupaciones de las personas son tontos e infundados y que se debe detener cualquier esfuerzo por abordarlos.


Este último puede ser ahora el mayor problema.


Considere la avalancha de pánicos morales supuestamente en movimiento. Según la policía del pánico, si te preocupan los niños y las redes sociales, estás sucumbiendo al pánico moral. Si le preocupa que sus empleados arruinen la marca corporativa en TikTok, así es: pánico moral. Inquietudes sobre la inteligencia artificial, el crimen, el uso de Juul en adolescentes, la vigilancia, la ideología de género, la privacidad, los autos sin conductor, el feminismo, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, el racismo: pánico moral, todo.


Los pánicos morales han existido desde mucho antes de los juicios de brujas de Salem, quizás el caso paradigmático. Pero gracias en parte a las redes sociales, están aumentando en número y cambiando de naturaleza. Si bien los pánicos morales siempre han tenido una función política, avivando pasiones y nombrando chivos expiatorios, acusar a alguien de fomentar un pánico moral se ha convertido en sí mismo en una herramienta política, una forma de deslegitimar a la oposición como algo tonto e histérico.


Estas acusaciones de ida y vuelta de provocar pánicos morales no existían antes de las redes sociales, según Nachman Ben-Yehuda, quien con Erich Goode escribió “Pánicos morales: la construcción social de la desviación”, un libro seminal sobre el tema. “Cuando un grupo decide estigmatizar a otro grupo, las redes sociales les dan la oportunidad a esas personas de responder y hacer acusaciones similares y ellos mismos exageran”, dijo Ben-Yehuda, profesor emérito y ex decano de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Hebrea de Jerusalem.


Aunque los pánicos morales tienen una larga historia, el concepto fue definido por primera vez en el libro de 1972 “Folk Devils and Moral Panics” del sociólogo británico Stanley Cohen. “Las sociedades parecen estar sujetas, de vez en cuando, a períodos de pánico moral”, escribió Cohen. “A veces, el objeto del pánico es bastante novedoso y, en otras ocasiones, es algo que ha existido durante mucho tiempo, pero que de repente aparece en el centro de atención”.


Esto no quiere decir que los pánicos morales comiencen sin razón. A menudo surgen en respuesta a un problema genuino. Pero el alcance y la importancia del problema son exagerados. Como explica Cohen, “Esta etiqueta se deriva de una negativa deliberada de los liberales, los radicales y los izquierdistas a tomar en serio las preocupaciones públicas. En cambio, están promoviendo una agenda políticamente correcta: degradar los valores tradicionales y las preocupaciones morales”.


Surgen muchos pánicos morales en la derecha política, que durante mucho tiempo se ha presentado a sí misma como protectora de los valores morales tradicionales. Pero la izquierda también ha ayudado a avivar las llamas. Tomemos como ejemplo el escándalo de la “memoria recuperada” de la década de 1980, en el que se animó a los niños a recordar casos de abuso sexual infantil que nunca sucedieron. Psicoterapeutas, feministas y educadores de izquierda se unieron a grupos cristianos conservadores para avivar los temores de una epidemia de adoración satánica y depredación sexual que luego se demostró que eran tremendamente exagerados.


Una acusación de pánico moral es un poco “el niño que gritó lobo” y un poco “sé que eres, pero ¿qué soy yo?” Se aprovecha de un panorama polarizado al caricaturizar a cualquiera que esté en desacuerdo con un desarrollo social, cultural o político como una especie de fanático delirante. Hace que personas de todo el espectro político, particularmente en el panorama amplio y razonable de liberales, centristas y conservadores de principios, cuestionen sus propias convicciones. Y efectivamente los distrae.


Así que quizás estés en medio de un supuesto pánico moral. La mejor respuesta puede ser no distraerse con lo que alguien etiqueta como sus preocupaciones y concentrarse en cambio en el problema real que necesita ser abordado. Incluso podrías hacer algo al respecto, y eso es lo que más asusta a los regaños que intentan detenerte.


Por Pamela Paul


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